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¿qué es investigar?

Entre los usuarios de blogalia nos encontramos con más de uno que se dedica de una forma u otra a la investigación. El lobo rayado es astrofísico y ahora anda por Australia (¡saludos, lobo!), Biomaxi es biólogo y creo que andaba por Bélgica, Fabrizzio investiga en psicología, El Pez es un reconocido divulgador de la ciencia, rvr también es ¿bioastrofísico?, Zifra es matemático... en fin, que somos una especie de secta dificil de entender pero feliz. También hay lectores de este blog que se dedican a la investigación, sean o no de ciencias; por ejemplo, Alberto es arqueólogo o lapli es una brillante ingeniera, que investiga sobre todo lo investigable y que pronto dará que hablar en este país.

El caso es que para las personas que no están o han estado inmersas en el mundo investigador, es difícil imaginar cómo funcionan ahí las cosas. Les intentas explicar que normalmente se formulan unas teorías sobre algo, tratas de recavar pruebas suficientes para que eso se sostenga y poder sacar unas conclusiones más o menos importantes para rellenar los huecos que el conocimiento humano tiene. A veces no sirven para nada a primera vista, pero la utilidad o no de la investigación da para muchos más post. El caso es que sí, normalmente uno se sienta en su silla, lee los artículos que otros ya han escrito sobre el tema, piensa si se puede generalizar algo, sacar otras propiedades, encontrar algo que haya pasado por alto, establecer nuevas teorías...

De todas formas, el mundo investigador que mejor conozco es el matemático y creo que es un mundo altamente desconocido para la mayoría de los investigadores. En matemáticas las cosas tiene que ser, no puede que sean, es obligatorio demostrar lo que dices. Normalmente se tardan días, semanas o meses en entender un artículo (sobre todo durante los primeros años) y para ello se necesita mucha base y otros cinco artículos que también tardarás en entender días, semanas o meses. Puede que formules un resultado que quieres demostrar y, tras un año pensando, barajando hipótesis, utilizando distintos teoremas, rebuscando en el último lema del libro menos conocido de algún matemático ruso descubras... que lo que querías demostrar no es cierto... y vuelta a empezar. A veces es así de deprimente (y puede que por la falta de motivación y resultados yo lo haya dejado ahora aparcado) pero en ocasiones es realmente satisfactorio.

Quería comentar tres casos concretos de la investagación en matemáticas que a mí me fascinan. La primera es una amiga de la carrera: cuando el resto copiaba la demostración que el profe ponía en la pizarra, ella ya la había hecho por su cuenta y dedicaba las tardes a hacer la tesina. Cuando tenía que hacer la tesina, hacía la tesis... y a ese ritmo, ya tiene cinco artículos publicados sobre geometría diferencial (en matemáticas se suele tardar un mínimo de un año en que se acepte un artículo para publicar). Un ejemplo de artículo es "Harmonic maps and constant mean curvature surfaces in H2xR", que está aceptado en el American J. of Mathematics. Poca cosa, vaya... Isa era la que sacaba un 9.75 cuando la siguiente nota más alta era mi 1.5. Y la verdad es que la admiro como a una grande. ¡A ver si voy a verte a Badajoz!

A los otros dos los conocí prácticamente a la vez. Son Cluje y Fernando Muro, dos topólogos que estudiaron en Sevilla y que, como prácticamente todos los investigadores, ahora pululan por el mundo hasta tener un sitio concreto en el que poner el huevo. Tienen dos-tres años más que yo. Fernando, por ejemplo, tiene 12 artículos ya publicados (e infinitos preprints). El último, "Triangulated categories without models", a publicar en el Inventiones. No sé cuál es el último de Ramón (Cluje), pero, por ejemplo, "Nullification and cellularization of classifying spaces of finite groups" está aceptado en Transations Amer. Math. Soc.

Sé que no es fácil ver la complejidad de publicar en matemáticas si no se ha estado ahí dentro, pero os puedo asegurar que es muy muy difícil. Normalmente se puede tardar 2 años en escribir el artículo y otro más en que lo publiquen, si es que lo hacen. Hoy en día, todo lo que se publica sobre matemáticas en España se hace a nivel internacional y en los últimos 20 años nos hemos convertido en uno de los países que más ha mejorado en ese sentido.

Para finalizar y poder ilustrar cómo se investiga en matemáticas, sólo tengo que recomendar el último post de Cluje en el que narra de forma perfecta la vida de un problema de matemáticas: cómo empezó a pensar en él hace años y cómo ha ido evolucionando para bien y para mal hasta su final hace poco. Vamos, como una peli. O como la vida misma...

|2007-05-12 | 14:28 | coctelera | 3 opinan | Este post | |

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Comentarios

1
De: ernesto Fecha: 2007-05-13 20:58

ahora ya se para cuando se me atraviece una dificultad matematica



2
De: Becario-E Fecha: 2007-05-14 11:52

Interesante lo que dices, Lola, e interesante que lo escribas en el blog. Uno que tiene algún que otro contacto casual con matemáticos conoce la situación: de media un artículo al año, y el índice de impacto en las mejores revistas del ramo es de uno, aproximadamente. Si lo comparas con física, en donde el científico medio publica cinco artículos al año, con un impacto de dos a cinco, según el campo de la física, queda bastante triste. Por eso, teniendo en cuenta que vivimos en un nuevo mundo posmoderno en donde a los científicos nos bareman y dan fondos según el número de publicaciones y el impacto, no está de más comentar publicamente que los diferentes campos de investigación científica son eso, diferentes, y poco comparables.



3
De: Cluje Fecha: 2007-05-15 13:34

Qué bonito post, Lola. Gracias por lo que me atañe.



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